คนงานมากกว่า 100 คนที่โรงไฟฟ้านิวเคลียร์เชอร์โนบิลของยูเครน ซึ่งเป็นที่ตั้งของภัยพิบัตินิวเคลียร์ครั้งร้ายแรงที่สุดในโลกในปี 2529 ติดอยู่ที่นั่นมานานกว่า 12 วันแล้ว ไม่สามารถออกไปได้หลังจากที่กองกำลังรัสเซียเข้ายึดโรงไฟฟ้าแห่งนี้ในวันแรกของการบุกรุก

เจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยชาวยูเครนอีก 200 นาย ซึ่งเคยรับผิดชอบด้านความมั่นคงในขณะที่เกิดการโจมตี ยังคงติดอยู่

คนงานยังคงปฏิบัติหน้าที่ต่อไปและบรรยากาศก็สงบ แต่บีบีซีได้รับแจ้งว่าสภาพภายในนั้นยากลำบาก โดยที่อาหารและยามีจำกัด

นอกจากนี้ยังมีความกังวลที่เพิ่มขึ้นว่าความเครียดอาจส่งผลกระทบต่อความสามารถในการปฏิบัติหน้าที่ของตนที่ไซต์นิวเคลียร์ได้อย่างปลอดภัย

‘สถานการณ์ที่ซับซ้อนและตึงเครียด’
ขณะนี้ ทหารรัสเซียอยู่ภายในเขตยกเว้นเชอร์โนปิล 32 กม. (19 ไมล์) และได้ล้อมรอบโรงงานแล้ว

รัสเซียกล่าวว่าได้ยึดพื้นที่ดังกล่าวร่วมกับหน่วยยามแห่งชาติของยูเครน แต่ยูเครนโต้แย้งในเรื่องนี้และกล่าวว่ากองทหารรัสเซียสามารถควบคุมได้อย่างเต็มที่

ญาติของคนงานคนหนึ่งซึ่งติดอยู่ที่โรงงาน – ซึ่งเราไม่ได้ตั้งชื่อด้วยเหตุผลด้านความปลอดภัย – บอกกับ BBC ว่าฝ่ายรัสเซียยินดีให้พวกเขาสลับกะ แต่พวกเขาไม่สามารถรับประกันความปลอดภัยในการเดินทางกลับบ้านหรือ ของคนงานที่เดินทางไปทำงานแทน

รถไฟระหว่าง Slavutych และ Chernobyl เดินทางช่วงสั้นๆ ผ่านเบลารุส ซึ่งเป็นพันธมิตรสำคัญของรัสเซีย

แม้ว่าจะไม่ใช่โรงไฟฟ้าที่ใช้งานได้แล้ว แต่เชอร์โนบิลก็ไม่เคยถูกทอดทิ้งโดยสมบูรณ์และยังต้องการการจัดการอย่างต่อเนื่อง อันที่จริง หลังจากที่เครื่องปฏิกรณ์หมายเลข 4 ระเบิดเมื่อ 36 ปีที่แล้ว เครื่องปฏิกรณ์อื่นๆ ของมันยังคงทำงานต่อไปอีกสองสามปี และทั้งเมือง – Slavutych – ถูกสร้างขึ้นเพื่อคนงานในบ้านซึ่งได้รับการอพยพหลังจากเกิดอุบัติเหตุ

ทุกวันนี้ ผู้คนราว 2,400 ยังคงทำงานอยู่ที่ไซต์นี้: นักวิทยาศาสตร์ ช่างเทคนิค พ่อครัว แพทย์ และเจ้าหน้าที่สนับสนุนอื่นๆ รวมทั้งสมาชิกของหน่วยยามแห่งชาติ

ในช่วงเวลาปกติ คนงานจะขึ้นรถไฟจาก Slavutych เมื่อเริ่มกะและกลับบ้านหลังจากนั้น แต่สำหรับพนักงานที่อยู่ที่นั่นตอนที่รัสเซียบุกเข้ามา จู่ๆ ทุกอย่างก็เปลี่ยนไป – พวกเขาถูกบังคับให้ต้องอาศัยอยู่ที่เดิม

“สถานการณ์มีความซับซ้อนและตึงเครียด” ยูริ โฟมิเชฟ นายกเทศมนตรีเมืองสลาวูตีช กล่าวกับบีบีซี “มันเป็นเรื่องยากสำหรับพวกเขาในด้านศีลธรรม จิตใจ และร่างกาย”

คนงานมีอาหารอยู่บ้างในไซต์งาน แต่เนื่องจากไม่รู้ว่าจะอยู่ที่นั่นนานแค่ไหน พวกเขาจึงจำกัดตัวเองให้ทานอาหารเพียงมื้อเดียวต่อวัน พื้นฐาน – ส่วนใหญ่เป็นขนมปังและโจ๊ก

คนงานอยู่ในสภาวะที่ยากลำบาก
เมื่อวันอาทิตย์ บุคลากรของรัสเซียได้เสนออาหารให้ แต่คนงานชาวยูเครนปฏิเสธว่ามันเป็นการแสดงโฆษณาชวนเชื่อ

สิ่งอำนวยความสะดวกไม่ได้เตรียมไว้สำหรับการนอนหลับ จึงมีการสร้างหอพักชั่วคราวขึ้น โดยมีบางห้องนอนบนเตียงและโต๊ะในแคมป์ บางห้องอยู่บนพื้น

เพื่อให้ได้ช่วงหยุดทำงาน คนงานได้แยกตัวเองออกเป็นกะ โดยกลุ่มหนึ่งทำงานในขณะที่อีกกลุ่มพัก

สำหรับครอบครัวของพนักงานในบริเวณใกล้เคียง Slavutych เป็นช่วงเวลาที่ยากลำบาก

“คนงานบางคนต้องการยาซึ่งมีอยู่จำกัดในโรงงาน และทำให้ญาติพี่น้องกังวลมากขึ้น” นายโฟมิเชฟกล่าว

“เราต้องบอกพวกเขาว่าขณะนี้ยังไม่มีวิธีที่ปลอดภัยในการพาคนงานออกจากที่นั่น”

ไซต์เชอร์โนบิลมีความเสี่ยงหรือไม่?
เมื่อคนงานรู้สึกถึงผลกระทบทางร่างกายและจิตใจที่ติดอยู่กับการทำงานในโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ที่เลิกใช้แล้วเกือบสองสัปดาห์ จึงมีความกลัวว่าความเครียดอาจส่งผลกระทบต่อความสามารถในการปฏิบัติหน้าที่ได้อย่างปลอดภัย

“ภายใต้เงื่อนไขเหล่านี้ ความเข้มข้นของคนงานแย่ลงเรื่อยๆ และนั่นเป็นภัยคุกคามต่อความปลอดภัย” นายกเทศมนตรี Fomichev กล่าว

“มันอาจจะไม่ใช่โรงไฟฟ้าที่ใช้งานได้ แต่ก็ยังต้องการความเอาใจใส่อย่างมากเพื่อให้แน่ใจว่าระบบทั้งหมดทำงานได้ตามปกติ” เขากล่าวเสริม

ราฟาเอล กรอสซี ผู้อำนวยการสำนักงานพลังงานปรมาณูระหว่างประเทศ (IAEA) ได้เน้นย้ำถึงความจำเป็นที่พนักงานจะต้องสามารถพักผ่อนได้เพื่อปฏิบัติงานได้อย่างปลอดภัย และในการให้สัมภาษณ์กับ BBC เขากล่าวว่าเขาเคยอยู่ใน ติดต่อกับฝ่ายรัสเซียเพื่อสื่อสารข้อความนั้น

แต่ผู้เชี่ยวชาญด้านนิวเคลียร์กล่าวว่าเนื่องจากที่นี่ไม่ใช่โรงไฟฟ้านิวเคลียร์ที่ทำงานอยู่ อันตรายต่อสุขภาพของประชาชนจึงมีจำกัด

เจมส์ สมิธ ศาสตราจารย์ด้านวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อมแห่งมหาวิทยาลัยพอร์ตสมัธ กล่าวว่า “ไม่ใช่เรื่องดีที่ผู้คนจะไม่เปลี่ยนกะและผู้คนกำลังทำงานร่วมกับทหารรัสเซียที่อยู่รอบตัวพวกเขา แต่ฉันไม่เห็นอันตรายใหญ่หลวง” เจมส์ สมิธ ศาสตราจารย์ด้านวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อมแห่งมหาวิทยาลัยพอร์ตสมัธ กล่าว ศึกษาเชอร์โนบิลเป็นเวลาหลายปีและเคยไปที่ไซต์นี้หลายครั้ง

“เครื่องปฏิกรณ์เครื่องสุดท้ายปิดตัวลงในปี 2543 ดังนั้นเชื้อเพลิงนิวเคลียร์ที่ใช้แล้ว… จึงไม่ก่อให้เกิดความร้อนอย่างมีนัยสำคัญอีกต่อไป” เขากล่าว พร้อมอธิบายว่าสิ่งนี้ทำให้ไม่น่าเป็นไปได้อย่างยิ่งที่กัมมันตภาพรังสีจะเกิดขึ้น

ระดับการแผ่รังสีพุ่งสูงขึ้นในภูมิภาคเมื่อสถานีไฟฟ้าถูกยึด เนื่องจากมียุทโธปกรณ์ทางทหารจำนวนมากรบกวนฝุ่นที่ปนเปื้อนทั่วบริเวณ อย่างไรก็ตาม ศาสตราจารย์สมิ ธ กล่าวว่าพวกเขาไม่ได้เพิ่มขึ้นถึงระดับที่เกี่ยวข้อง

ความเหนื่อยล้าและความสิ้นหวัง
ความเสี่ยงของภัยพิบัตินิวเคลียร์ครั้งใหญ่อาจต่ำ แต่สำหรับคนงานที่ติดอยู่ภายในและครอบครัว ต้นทุนทางอารมณ์นั้นมีอยู่จริง

“พนักงานทุกคนเหนื่อยและสิ้นหวังมาก พวกเขาสงสัยว่าไม่มีใครใส่ใจพวกเขา ตอนนี้พวกเขาไม่เห็นใครทำอะไรเพื่อช่วยพวกเขา” ญาติของพนักงานคนหนึ่งกล่าว

ในการให้สัมภาษณ์กับ BBC เธอเรียกร้องให้ IAEA เข้าไปแทรกแซงเพื่อให้คนงานปัจจุบันสามารถออกไปได้อย่างปลอดภัย โดยมีกลุ่มอื่นเข้ามารับช่วงต่อ

ราฟาเอล กรอสซี หัวหน้า IAEA กล่าวว่าเขาติดต่อกับฝ่ายยูเครนและรัสเซียเพื่อพยายามจัดการความปลอดภัยทั้งที่เชอร์โนบิลและโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ของยูเครน ซึ่งผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าผลของความขัดแย้งแบบเปิดอาจร้ายแรงกว่านั้น