อุบัติเหตุในที่ทำงาน: ภายใน ‘โรงงานแห่งความตาย’ ของอินเดีย

มือของอิสมาอิล ข่านสั่นเมื่อเขาชี้ไปที่ชั้นสองของอาคารที่ถูกไฟไหม้ในกรุงเดลี เมืองหลวงของอินเดีย
นั่นคือจุดที่เขาเห็นน้องสาวของเขาครั้งสุดท้าย – ติดอยู่และทำให้หายใจไม่ออก หมดหวังที่จะหาทางออกในขณะที่อาคารถูกควันและไฟเผาผลาญ

มัสคาน วัย 21 ปี เป็นหนึ่งในผู้เสียชีวิต 27 คนในเหตุเพลิงไหม้ครั้งใหญ่ ซึ่งปะทุขึ้นเมื่อเดือนพฤษภาคมที่หน่วยผลิตอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ในอาคารสี่ชั้น

ในวันหลังเกิดเพลิงไหม้ เจ้าหน้าที่ตำรวจระดับสูงคนหนึ่งบอกกับสื่อว่าเจ้าของอาคารไม่ได้รับใบรับรองการอนุญาตจากแผนกดับเพลิงและตำรวจก่อนที่จะปล่อยช่วงอาคารสามชั้นให้กับพี่น้องสองคนที่ดูแลหน่วยการผลิต เจ้าหน้าที่ประชาสัมพันธ์ของตำรวจเดลียังบอกกับบีบีซีว่า หน่วยดังกล่าวไม่มี “ใบอนุญาตที่จำเป็น” ในการดำเนินการ

BBC โทรหาเจ้าของโรงงานหลายครั้งแต่ไม่ได้รับคำตอบ BBC ยังพยายามติดต่อทนายความของพวกเขา แต่เขาปฏิเสธที่จะเปิดเผยรายละเอียดของเขาที่เราสามารถส่งคำถามได้

อินเดียตั้งเป้าที่จะเป็นมหาอำนาจทางอุตสาหกรรมด้วยแผนงานและการปฏิรูปของรัฐบาลที่ปรับให้เหมาะสมเพื่อส่งเสริมการลงทุนและนวัตกรรม แต่โศกนาฏกรรมอย่างไฟไหม้ในเดลีนั้นเป็นเรื่องธรรมดาเกินไป โดยคนงานที่สิ้นหวังและเปราะบางมักต้องชดใช้ตามราคา

อุบัติเหตุทางอุตสาหกรรมคร่าชีวิตผู้คนนับร้อยและทุพพลภาพถาวรนับพันคนทุกปี รัฐมนตรีสหพันธรัฐบอกรัฐสภาในปี 2564 ว่ามีคนงานอย่างน้อย 6,500 คนเสียชีวิตขณะทำงานในโรงงาน ท่าเรือ เหมือง และสถานที่ก่อสร้างในระยะเวลา 5 ปี นักเคลื่อนไหวด้านแรงงานซึ่งทำงานในสาขานี้มานานหลายปี บอกกับ BBC ว่าตัวเลขดังกล่าวอาจสูงขึ้นได้ เนื่องจากไม่มีการรายงานหรือบันทึกเหตุการณ์ต่างๆ มากมาย

แก๊สรั่วในอินเดีย เจ็บนับร้อย เสียชีวิต 11 ราย
ไฟไหม้โรงงานในนิวเดลี เสียชีวิตหลายสิบราย
ตามข้อมูลที่รวบรวมโดย IndustriAll สหภาพแรงงานทั่วโลก ภาคส่วนต่างๆ เช่น การผลิต เคมีภัณฑ์ และการก่อสร้าง รายงานว่ามีผู้เสียชีวิตมากที่สุดในอินเดีย ในปี 2564 เพียงปีเดียว อุตสาหกรรมการผลิตของอินเดียรายงานอุบัติเหตุโดยเฉลี่ย 7 ครั้ง ส่งผลให้คนงานเสียชีวิตมากกว่า 162 คน

ในช่วงหลายปีที่ผ่านมารายงานข่าวระบุว่าคนงานใน”โรงงานขนาดเล็กที่ไม่ได้จดทะเบียน”มักได้รับผลกระทบจากอุบัติเหตุทางอุตสาหกรรมมากที่สุด เหยื่อมักจะเป็นคนงานหรือผู้อพยพที่ยากจนซึ่งครอบครัวไม่มีทรัพยากรที่จะต่อสู้กับการต่อสู้ทางกฎหมาย

บีบีซีได้ส่งอีเมลคำถามไปยังกรรมาธิการแรงงานของเดลี มูนิซิพัล คอร์ปอเรชั่น และเจ้าหน้าที่ของกระทรวงแรงงานของรัฐบาลกลาง แต่ยังไม่ได้รับการตอบกลับ

‘ฉันต้องการความยุติธรรม’
Rakesh Kumar มักจะตื่นขึ้นมากรีดร้องกลางดึก เขาสูญเสียลูกสาวสามคนไปในกองไฟที่โรงงานในเดลี ซึ่งพวกเขาประกอบเราเตอร์ Wi-Fi ในราคา 8,000 รูปี ($100; 84 ปอนด์) ต่อเดือน

“ลูกสาวของฉันต้องลำบากมากแน่ๆ” เขากล่าว

ครอบครัวรอข่าวเกี่ยวกับพวกเขาเป็นเวลาหลายวันหลังจากเกิดเพลิงไหม้ จนกระทั่งตำรวจเรียกพวกเขาไปตรวจดีเอ็นเอเพื่อระบุซากศพที่ถูกไหม้เกรียม ลูกสาวของเขาถูกเผาในที่สุดหนึ่งเดือนหลังจากเกิดเพลิงไหม้

“ฉันต้องการความยุติธรรมสำหรับพวกเขา” นายกุมารกล่าว

ในเดือนสิงหาคม ตำรวจเดลีได้ยื่นฟ้องต่อผู้ต้องหา 5 รายในคดีนี้ต่อศาล รวมถึงความพยายามที่จะกระทำการฆาตกรรมที่น่าตำหนิและทำให้เสียชีวิตโดยประมาทเลินเล่อ

Rajesh Kashyap นักเคลื่อนไหวของสหภาพแรงงานในเดลี กล่าวหาว่าโรงงานหลายแห่งในเมืองหลวงและชานเมืองนั้นดูหมิ่นกฎหมายอุตสาหกรรมหรือความปลอดภัยอย่างน้อยหนึ่งฉบับ แต่ไม่ค่อยมีการดำเนินการใดๆ

เขาและนักเคลื่อนไหวด้านแรงงานคนอื่นๆ กล่าวหาว่าในอุบัติเหตุทางอุตสาหกรรมหลายครั้ง คดีต่างๆ ยืดเยื้อมานานหลายปีในขณะที่ผู้ต้องหาได้รับการประกันตัว

ตามรายงานของตำรวจเดลี อุบัติเหตุในโรงงาน 663 ครั้งได้รับการจดทะเบียนในเมืองหลวงในช่วงห้าปีที่ผ่านมา โดยมีผู้เสียชีวิต 245 ราย มีผู้ถูกจับกุมประมาณ 84 คนจากอุบัติเหตุเหล่านี้

ในการตอบสนองต่อข้อกล่าวหาจากนักเคลื่อนไหวด้านแรงงานว่าการสอบสวนเบื้องต้นในกรณีประเภทนี้มักมีข้อบกพร่อง ตำรวจกล่าวว่าพวกเขาพยายามที่จะรับประกัน “การดำเนินการทันทีกับผู้กระทำความผิด” แต่พวกเขาเสริมว่า ความเชื่อมั่นอาจไม่เกิดขึ้นในหลายกรณีเนื่องจากสาเหตุหลายประการ รวมถึงความล่าช้าในการรับผลนิติเวชและความคิดเห็นจากผู้เชี่ยวชาญทางเทคนิค เป็นต้น

แต่เทปสีแดงที่ถูกกฎหมายและปัจจัยผสมกันอาจทำให้ยากต่อการเข้าถึงค่าตอบแทนจากบริษัทต่างๆ

ทนายความอาวุโสคนหนึ่งซึ่งเคยทำงานในคดีค่าชดเชยคนงานมาแล้วหลายคดี บอกกับ BBC ว่ากระบวนการทางกฎหมายดังกล่าวมักดำเนินไปเป็นเวลาหลายปี

Sangeeta Roy สูญเสียแขนของเธอในอุบัติเหตุในที่ทำงานเมื่อสามปีที่แล้ว
บ่อยครั้ง รัฐบาลเองก็ประกาศจ่ายเงินก้อนให้กับครอบครัว โดยหันเหความสนใจไปจากการเรียกร้องค่าชดเชยจากบริษัทต่างๆ

และเมื่อคดีถูกฟ้อง ครอบครัวของแรงงานต่างด้าว – ได้รับบาดเจ็บและแตกหักจากการสูญเสีย – อาจย้ายกลับไปที่หมู่บ้านของพวกเขาหรือเมืองอื่นเพื่อหางานทำ

“คนงานไม่มีศรัทธาในระบบกฎหมายมากนักเนื่องจากกระบวนการที่ยาวและซับซ้อน ดังนั้น พวกเขาจึงเอาเงินที่พวกเขาได้รับจากการตั้งถิ่นฐานหรือเงินตอบแทนจากรัฐบาลและออกไป” Chandan Kumar กล่าว องค์กรภาคประชาสังคมที่ช่วยเหลือแรงงานนอกระบบ

คดีนี้ก็คล้ายคลึงกันสำหรับผู้ที่พิการจากอุบัติเหตุเหล่านี้
Sangeeta Roy อายุ 50 ปีสูญเสียแขนขณะใช้เครื่องตัดกระดาษแข็งที่บริษัทของเธอเมื่อสามปีก่อน เธอบอกว่าเธอไม่ได้รับค่าชดเชยใดๆ จากนายจ้างของเธอ และต้องรอเป็นเวลาสามปีจึงจะได้รับเงินบำนาญจากรัฐบาลสำหรับคนงานที่ได้รับบาดเจ็บ

ไม่มีข้อมูลระดับชาติอย่างเป็นทางการเกี่ยวกับคนงานที่ถูกทิ้งให้ทุพพลภาพจากอุบัติเหตุทางอุตสาหกรรม แต่การสำรวจเมื่อเร็วๆ นี้โดยมูลนิธิ Safe in India Foundation ที่ไม่แสวงหากำไร ซึ่งทำส่วนใหญ่ในโรงงานผลิตชิ้นส่วนยานยนต์ในภาคเหนือของอินเดีย กล่าวว่า เกิดอุบัติเหตุร้ายแรง 3,955 ครั้งระหว่างปี 2016 ถึง 2022 ผู้บาดเจ็บเจ็ดสิบเปอร์เซ็นต์ทำนิ้วหายหรือถูกมือหัก ขณะใช้เครื่องรีดโลหะ

อินเดียเป็นศูนย์กลางการผลิตรถยนต์รายใหญ่ในเอเชียใต้ โดยมีพนักงานประมาณ 10 ล้านคน การผลิตส่วนใหญ่เป็นการทำสัญญาและรับเหมาช่วงให้กับบริษัทขนาดเล็ก

Sandeep Sachdeva ผู้ก่อตั้งองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรกล่าวกับ BBC ว่าหลายรัฐไม่รายงานกรณีดังกล่าวอย่างถูกต้อง

กังวลอนาคต
อินเดียได้เริ่มปฏิรูปกฎหมายแรงงานผ่านประมวลกฎหมายแรงงานใหม่ 4 ฉบับ ซึ่งรวมถึงบทบัญญัติด้านความปลอดภัย อาชีวอนามัย และสภาพการทำงาน

แต่นักเคลื่อนไหวกังวลว่ากฎหมายใหม่อาจกำหนดแถบการปฏิบัติตามให้ต่ำลง

เหยื่อจากอุบัติเหตุทางอุตสาหกรรมมักพบว่าเป็นการยากที่จะได้รับค่าชดเชย
ในขณะที่กฎหมายก่อนหน้านี้กล่าวว่าบริษัทใดๆ ที่มีพนักงาน 10 คนขึ้นไปควรมีคณะกรรมการความปลอดภัย กฎหมายใหม่ที่เสนอเพิ่มจำนวนขึ้นเป็น 250

แต่จากการสำรวจสำมะโนเศรษฐกิจปี 2559 พบว่ามีเพียง 1.66% ของสถานประกอบการนอกภาคเกษตร 2% ในภาคการผลิต และ 1.25% ในอุตสาหกรรมการก่อสร้างจ้างงาน 10 คนขึ้นไป

ไม่มีข้อมูลสำหรับเศรษฐกิจนอกระบบซึ่งมีพนักงาน 90% ในอินเดีย

บริษัทหลายแห่งกำลังเปลี่ยนไปจ้างคนงานเหมาค่าแรงแทนลูกจ้างประจำ ซึ่งจะทำให้สิทธิแรงงานอ่อนแอลง สุธา บัตวาจ นักกฎหมายและนักเคลื่อนไหวด้านสิทธิแรงงานกล่าว

ความสิ้นหวังในงานยังทำให้คนงานลังเลที่จะเข้าร่วมสหภาพแรงงาน

รัฐบาลยังได้เปลี่ยนโปรโตคอลสำหรับการตรวจสอบสถานที่ทำงานเพื่อให้กระบวนการง่ายขึ้นสำหรับบริษัท ในขณะที่ปัจจุบัน เจ้าหน้าที่แรงงานมีหน้าที่ตรวจสอบและรับรองการปฏิบัติตามกฎความปลอดภัย บทบาทของพวกเขาจะเปลี่ยนเป็นผู้ไกล่เกลี่ยภายใต้ประมวลกฎหมายใหม่

ผู้เชี่ยวชาญด้านแรงงานกล่าวว่าสิ่งนี้ทำให้เจ้าของโรงงานมีโอกาสน้อยที่จะให้ความสำคัญกับความปลอดภัยของคนงานหรือประกันสังคม

“ความปลอดภัยของคนงานในที่สุดจะไม่มีใครรับผิดชอบ” Sidheshwar Prasad Shukla นักวิชาการและนักกิจกรรมด้านแรงงานกล่าว