ในนิวยอร์กตะวันตก ยอดผู้เสียชีวิตจากพายุเพิ่มขึ้นเป็น 12 ราย

ยอดผู้เสียชีวิตจากพายุหิมะรุนแรงที่ปกคลุมพื้นที่ทางตะวันตกของนิวยอร์กด้วยหิมะหนาเกือบ 4 ฟุต เพิ่มขึ้นเป็น 12 คน ผู้บริหารเทศมณฑลอีรีกล่าวในการแถลงข่าวเมื่อช่วงค่ำวันคริสต์มาส มีผู้เสียชีวิตอย่างน้อย 3 รายจากเหตุฉุกเฉินทางการแพทย์ที่เจ้าหน้าที่กู้ภัยไม่สามารถเข้าถึงได้เนื่องจากพายุ ไม่ชัดเจนในทันทีว่าคนอื่น ๆ เสียชีวิตอย่างไร

พายุหิมะซึ่งสร้างสภาวะไฟดับในช่วง 2 วันที่ผ่านมาในพื้นที่ทางตะวันตกของรัฐ รวมทั้งเมืองบัฟฟาโล ทำให้ลูกค้ากว่า 100,000 รายทั่วรัฐไม่มีไฟฟ้าใช้อย่างเต็มที่ และบีบให้เจ้าหน้าที่ในมณฑลที่ได้รับผลกระทบอย่างหนักหลายแห่งออกคำสั่งห้ามขับขี่ ยังคงอยู่ในสถานที่วันอาทิตย์ ในเช้าวันอาทิตย์ ยังมีชาวนิวยอร์กเกือบ 38,000 คนที่ไม่มีไฟฟ้าใช้ ตามรายงานของ PowerOutage.us ซึ่งติดตามการไฟฟ้าดับทั่วประเทศ

เกือบ 3 วันหลังจากเกิดพายุหิมะ ผู้คนยังคงติดอยู่ในรถบนทางหลวงและข้างถนนในเมืองบัฟฟาโล เจ้าหน้าที่กล่าว ความพยายามในการช่วยเหลือที่ซับซ้อนคือตัวหิมะเอง ซึ่งทำให้ถนนไม่สามารถสัญจรไปมาได้ และแม้แต่หน่วยเผชิญเหตุฉุกเฉินที่ติดอยู่

“เราต้องช่วยชีวิตเจ้าหน้าที่ดับเพลิง เราต้องช่วยชีวิตเจ้าหน้าที่ตำรวจ เราต้องรักษา EMTs” Mark C. Poloncarz ผู้บริหารของเทศมณฑลกล่าว ซึ่งสังเกตว่าในคืนวันเสาร์มีทีมเฉพาะกิจช่วยเหลือมากกว่า 50 ครั้ง ซึ่งในจำนวนนี้มีการช่วยเหลือเจ้าหน้าที่ฉุกเฉินคนอื่นๆ ด้วย “เมื่อหน่วยกู้ภัยต้องได้รับการช่วยเหลือ ฉันไม่แน่ใจว่าจะทำอะไรได้อีก”

ในเช้าวันอาทิตย์ พายุหิมะเริ่มสงบลงในเมืองบัฟฟาโล แต่พายุได้เคลื่อนตัวไปยังชุมชนทางตอนใต้ของเมือง ซึ่งมีหิมะตกหนักถึง 3 นิ้วต่อชั่วโมงตลอดเส้นทาง โปลอนการ์ซได้โทรศัพท์ไปยังข้าราชการและเจ้าหน้าที่ของโรงพยาบาล ขอให้ผู้ที่หยุดงานในวันหยุดกลับมาช่วยเหลือเพื่อนร่วมงาน ซึ่งบางคนทำงานต่อเนื่องตั้งแต่พายุเริ่มขึ้นในวันศุกร์

“นี่ไม่ใช่คริสต์มาสที่เราต้องการ” เขากล่าว “มันจะเป็นคริสต์มาสที่เราจะจดจำ”